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Perseguição vs Maus Tratos

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PERSEGUIÇÃO NA ESCOLA TEM EFEITOS MAIS GRAVES QUE DO QUE MAUS TRATOS NA INFÂNCIA

perseguiçãoAnsiedade, depressão, autolesão, tendências suicidas. Aos 18 anos, estes sintomas são mais frequentes entre os jovens que foram vítimas de bullying na escola do que naqueles que sofreram maus tratos na infância infligidos por adultos, conclui um estudo publicado recentemente na revista britânica The Lancet Psychiatry. Bullying é a violência exercida na escola entre pares (alunos), de forma sistemática e com a intenção de provocar danos.

Dados de 106 países compilados pela UNICEF, em 2013, dão conta de que um em três adolescentes, entre os 13 e os 15 anos, são vítimas de bullying. Em Portugal 34% disseram que foram provocados na escola pelo menos uma vez por semana nos últimos dois meses que antecederam um inquérito de 2014 desenvolvido no âmbito do projecto A Saúde dos Adolescentes Portugueses.

O estudo publicado na Lancet, da autoria de professores da Universidade de Warwick, no Reino Unido, e de investigadores Centro Médico de Duke, nos EUA, dá conta de que o risco de problemas mentais a longo prazo mais do que duplica (passa de 17% para 36%), quando são comparados jovens que “só” foram vítimas de maus tratos na infância e aqueles que “apenas” foram alvo de bullying à entrada da adolescência. Aos 18 anos, os que apresentam sintomas de ansiedade passam, de um grupo para o outro, de 8,3% para 25%; os que têm problemas de depressão aumentam de 9,5% para 11,3%; e os casos mais graves, como comportamentos autolesivos e pensamentos suicidas, sobem de 8,5% para 13%.

“Ao contrário de estudos anteriores, os nossos resultados mostram que a existência de problemas de saúde mental não se deve, só por si, a maus tratos na infância, mas que se revela quando as crianças foram vítimas de bullying”, frisam os autores. Mas constataram também que cerca de 40% das crianças que sofreram maus tratos infligidos por adultos foram mais tarde alvo debullying na escola, o que os leva a outra conclusão: “A experiência de outras formas de vitimização pode criar propensão para se ser perseguido [na escola por outros alunos].”

Este é um dos aspectos do estudo publicado na Lancet que a investigadora Sónia Seixas destaca. “É como uma bola de neve. Os maus tratos danificam o jovem e aumentam a propensão para que seja vitimizado na relação com os seus pares. Aí, sim, faz sentido que o efeito seja exponencial e que esta experiência tenha mais consequências na saúde mental de jovens adultos do que os maus tratos na infância”, refere a subdirectora da Escola Superior de Educação de Santarém e co-autora do livro Como Apagar o Bullying da Escola.

A investigadora lembra, a propósito, que a perseguição e agressões registadas na escola se dão “numa altura em que a relação entre pares é fundamental para a construção da identidade e, quando esta é comprometida, as consequências para a saúde podem ser maiores do que a experiência vivida na infância. Sublinha, porém, que estes são aspectos que não devem ser abordados de uma forma “compartimentada”.

Quanto à situação actual em Portugal, considera que se assiste a uma tendência de “estabilidade” no caso do bullying presencial. “As escolas estão abertas a discutir o problema, o que antes não acontecia, e têm promovido muitas acções de sensibilização. E, quando falamos com os jovens sobre estes comportamentos, eles tornam-se mais cientes das consequências dos seus actos”, refere. É a “boa” notícia. A “má” é que, acrescenta, existe outra forma de perseguição que está em crescendo, o chamado “cyberbullying”, exercido através das redes sociais, “cujas consequências são semelhantes ou até mais gravosas” do que quando a perseguição é feita frente a frente.

O estudo publicado na Lancet foi feito com base em duas amostras: a britânica ALSPAC (Avon Longitudinal Study of Parents and Children in the UK) constituída por 4026 crianças até aos 13 anos; a outra amostra reúne 1420 crianças dos Estados Unidos com idades entre os 9 e os 16 anos (GSM-Great Smoky Moutains Study in USA).

Do jornal Público

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